《纽约时报》线上布局:增加专栏作家数目,带动数位订阅收入

作者: 分类: J惠生活 发布于:2020-06-10 409次浏览 20条评论

《纽约时报》线上布局:增加专栏作家数目,带动数位订阅收入

在平面广告收入大幅下降,但数位广告费用却只有缓慢增加的情况下,各大传统新闻媒体包括《纽约时报》在内,都纷纷寻找能够创造营收的最佳模式,除了持续开拓数位广告市场外,付费墙订阅模式也成为众媒体的重要选择。

《纽约时报》最新一季的财务报告指出,数位订阅在今年第一季为《纽约时报》带来 4,600 万的营收,相较去年同期成长 14%,且数位订阅人数相较去年同期成长 20%。而整体广告收入则下跌了 5.8%。虽然数位广告收入增加 10.7%(总共为 4,200 万,所有广告营收的 28%),然而占有更大营收比例及利润的平面广告下跌了 11.1%。整体营收约为 3.8 亿,下跌 1.6%。

以这一季的数据来看,数位订阅收入占了所有营收的一成且持续成长,拓展订阅用户数目成了《纽约时报》开源的重要来源之一。然而视不同方案(例纸本、桌机和行动装置阅读配置)而定,《纽约时报》每个月的订阅费用大约在 15 到 30 美元之间,根据研究,这个价位的订阅费用将有订阅人数的瓶颈,最高订阅用户人数预估上限为 100 万人。而《纽约时报》订阅户,已在 2015 年 3 月底达到约 96 万订阅用户数目。

虽然订阅用户数目仍有增长空间,但是如何能持续突破,则是《纽约时报》重要的未来目标。为了突破订阅数目以及营收的关键目标,《纽约时报》也积极地进行线上布局,除了拓展社群媒体曝光,也在上个月大幅扩展线上专栏。

《纽约时报》旗下上一次的线上专栏扩展计画是在 2013 年,当时《国际先驱论坛报》(International Herald Tribune)正式更名为《国际纽约时报》(International New York Times),一次邀请多位线上作家加入专栏写作。

扩张线上专栏的专业作家人数和阵容,对《纽约时报》目前最直接的好处将是提高付费订阅的读者数。《纽约时报》的付费墙订阅模式,提供读者多种不同的订阅方案,其中有一种是单独订阅《纽约时报》专栏评论,前三个月每星期付费 0.99 美元,接下来每星期付费 1.5 美元,读者就可以无限制地阅览所有的评论文章。(未订阅的读者,每个月最多只能阅读 10 则《纽约时报》文章。)

《纽约时报》专栏评论是在 2014 年 6 月时成为独立的付费项目。除了线上网站外,当时也推出专栏评论的专属新闻应用程式 NYT Opinion(费用为每个月 6 美元),不过由于人数不如预期,该程式已经在 2014 年 11 月时关闭。但是读者仍然可以透过网路或是《纽约时报》应用程式(NYT Now)阅读专栏文章。

为了刺激《纽约时报》专栏评论订阅户,《纽约时报》在 3 月决定一口气增加 20 位线上专栏作者,负责範畴包括 op-ed 和週日回顾(Sunday Review)。这些专栏作家目前都是签署短期合约,预计每个月发表一些文章。

值得关注的是,这些专栏作者来自非常不一样的背景,像是作家、记者、学者,甚至还有登山者。不只专业背景不同,这些作家也来自美国不同地理位置,《纽约时报》的目的,是希望提供读者多元观点和思考上的刺激。《纽约时报》也表示,这次的专栏作家背景大多是以科技和文化观察为主,而非《纽约时报》一直以来就有广泛报导的政治时事及经济领域。

新增加的专栏作者列举如下[注]:

William Baude(@WilliamBaude):芝加哥大学法学助理教授。Brittany Bronson(@BrittanyBronso1):美国内华达大学英文讲师,同时也是餐厅服务生。现居于拉斯维加斯。Michael Eric Dyson(@MichaelEDyson):乔治城大学社会学系教授,出版多本和嘻哈文化及马丁路德金等主题相关的着作。现居于华盛顿。Richard A. Friedman:美国康乃尔大学医学院(Weill Cornell Medical College)临床精神医学教授,写作範围含括心理健况和行为神经科学。现居于纽约。Adam Grant(@AdamMGrant): 宾州大学华顿商学院教授,主攻管理与心理,曾出版专书 Give and Take: Why Helping Others Drives Our Success。Roxane Gay (@rgay):作家,同时也是普渡大学的副教授。David L. Kirp:加州大学柏克莱分校公共政策教授,最新着作为 Improbable Scholars: The Rebirth of a Great American School System and a Strategy for America’s Schools。Manil Suri (@ManilSuri):马里兰大学的数学教授,同时也是教授,最新小说作品为 The City of Devi。Molly Worthen (@MollyWorthen):北卡罗来纳大学教堂山分校的助理教授,出版 Apostles of Reason: The Crisis of Authority in American Evangelicalism 一书。写作方向包括宗教、意识形态和美国政治。Zeynep Tufekci(@zeynep):北卡罗莱纳大学助理教授,以及哈佛大学贝克曼网路与社会中心助理教师。文章多关于科技、社群媒体、政治和社会等。Sandeep Jauhar (@sjauhar):长岛的心脏病医生,最新着作为 Doctored: The Disillusionment of an American Physician。Lydia Millet:在图森大学生物多向性中心进行有关生物保育和绝种生物的写作,最新小说为 Mermaids in Paradise。Megan Stielstra (@meganstielstra):作家,最新作品为 Once I Was Cool: Personal Essays。目前居住在芝加哥。Jennifer Weiner (@jenniferweiner):出版过多本小说,现在定居在费城。Mimi Swartz (@mimiswartz):身为《德克萨斯月刊》(Texas Monthly)执行编辑,书籍 Power Failure: The Inside Story of the Collapse of Enron 的共同作者,目前正在进行有关心脏病的新书写作。Héctor Tobar (@TobarWriter):身为记者及作家,着有书籍 The Tattooed Soldier、The Barbarian Nurseries 和 Deep Down Dark: The Untold Stories of 33 Men Buried in a Chilean Mine and the Miracle that Set Them Free。在奥勒冈大学教授新闻学。Judith Shulevitz(@JudithShulevitz):是一名记者同时也是文化评论者与女性主义者,在其他知名新闻机构和出版社(包括 Slate、《新共和》杂誌和《纽约杂誌》等)担任过专栏作家和编辑。也有出版书籍 The Sabbath World: Glimpses of a Different Order of Time。现居于纽约。Peter Wehner (@Peter_Wehner):道德与公共政策中心的资深学者,服务于过去三任的共和党政府。Freddie Wilkinson (@Fredtheclimber):登山者及嚮导,同时也出版 One Mountain, Thousand Summits: The Untold Story of Tragedy and True Heroism on K2 一书。

开拓《纽约时报》专栏评论的单独订阅模式,是否真的能为《纽约时报》达到突破订阅用户数目及增加数位订阅营收呢?且让我们持续观察。

[注]:20 位专栏作者的其中一位 Razib Khan(@razibkhan)是科学部落客,目前在加州大学戴维斯分校攻读基因学,写作内容包括演化论、基因、宗教以及政治等。在《纽约时报》公告聘用 Razib Khan 为新的线上专栏作家后,网路上出现反弹声浪,抨击 Razib Khan 的写作过于争议,甚至带有种族歧视,并质疑《纽约时报》的决定。而《纽约时报》发言人在两天后做出回应,表示回顾 Razib Khan 的作品后,《纽约时报》也认为 Razib Khan 作为签约作者并不适合,他们也与他解除合约,但是欢迎他随时投稿。

Photo from Flickr CC by sam chills

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