气候变迁冰冻挪威苔原,超过200头驯鹿集体饿死

作者: 分类: Q烛生活 发布于:2020-07-19 307次浏览 56条评论

气候变迁冰冻挪威苔原,超过200头驯鹿集体饿死
7 月 29 日,科学家在挪威极圈发现超过 200 头驯鹿的尸体。这是近十年来最大规模的驯鹿集体死亡案件。
超过 200 头驯鹿饿死

7 月 29 日,3 名来自挪威极地研究所的研究人员,在位于挪威极圈的斯瓦尔巴群岛上进行针对野生驯鹿的年度「鹿口普查」时,于距离地理北极点 1,200 公里处,发现了超过 200 头驯鹿的尸体。

首件大规模死亡事件

「研究人员们从来没有看过这幺大规模的驯鹿集体死亡事件」,挪威广播公司表示。挪威极地研究所的科学家推测,这些驯鹿应该是在去年冬天因为气候变迁所造成的饥饿而死亡。

气候变迁冰冻挪威苔原,超过200头驯鹿集体饿死
每到冬天,驯鹿都会带着孩子横越荒凉的雪地,寻找可以食用的苔原
全球最北的人类居住地
做为挪威最北界的国土,斯瓦尔巴群岛拥有全球最北方的小镇朗伊尔镇,同时也是暱称 末日种子库的斯瓦尔巴全球种子库的所在地。该种子库收藏了成千上万的种子、历史文献和重要资料,避免受到天灾人祸破坏,以备不时之需。
全球暖化最快速的地方

不过,科学家指出,在全球暖化、气候变迁的趋势下,斯瓦尔巴群岛可能是全球暖化进程最快速的地区。这是因为北极暖化造成融冰、融雪现象,会使深色的土壤与地表露出,可反射阳光的白色雪地减少、容易吸热的深色地表增加,形成了加速暖化的循环。

对野生动物造成冲击

「斯瓦尔巴群岛可能是气候变迁趋势最明显的地区」,挪威极地研究所表示:「而这对于栖息在当地的野生动物造成了冲击。」


挪威极地研究所在 Instagram 上发布贴文,解释这次的大规模驯鹿集体死亡事件的起因是气候变迁所造成的觅食困难。

今年 6 月 21 日,挪威极地研究所才发布贴文,指出斯瓦尔巴群岛的驯鹿群体对当地生态系非常重要,但牠们在全球暖化和气候变迁的压力下也特别脆弱。

全球驯鹿数量已减少一半

根据美国国家海洋暨大气总署于 2018 年公布的《2018 北极报告》,从 1990 年代中期开始,全球的驯鹿数量就下降了 56%。

花 40 年追蹤斯瓦尔巴驯鹿群体

挪威极地研究所已经花 40 年追蹤、研究这群住在斯瓦尔巴群岛的驯鹿群体。该研究所的资料显示,从 1980 年代开始,斯瓦尔巴群岛的驯鹿数量已经成长了一倍,现在大约有 2 万 2 千头左右。然而,过去只有在 2007 年底到 2008 年初的冬季有发生过类似的驯鹿大规模集体死亡事件。

牵一髮、动全身的苔原生态系

斯瓦尔巴群岛的驯鹿之所以如此受到挪威研究人员的重视,是因为牠们在整个苔原生态系中扮演了很关键的角色。儘管斯瓦尔巴群岛上的驯鹿只有屈指可数的天敌,但牠们的尸体是北极狐的主要食物来源,牠们也会跟数种鸟类竞争食物。

这就代表,任何驯鹿数量的变动都有可能进一步影响到其他动物群体的状况,以及当地植被的生长。

气候变迁冰冻挪威苔原,超过200头驯鹿集体饿死

驯鹿的角可以掘开积雪,让牠们吃到底下的苔原植被,但如果地表结冰,牠们也无可奈何。


气候变迁导致下雨频繁

挪威极地研究所的 3 名研究人员花了 10 天调查驯鹿大规模集体死亡的原因。最后,主要研究人员彼得森表示,这起事件的起因是全球暖化造成的气候变迁。「气候变迁使当地下雨次数更频繁」,她说:「雨水落在雪地上后,很快地在苔原上结冰,让取得食物变得更加艰难。」

雨水在苔原表面结成坚冰

在冬季,斯瓦尔巴群岛的驯鹿会利用牠们的鹿角挖开鬆软的雪地,食用雪地下方的苔原植被。然而,因大量雨水频繁落下而反覆解冻、结冰的冰层,最后会变得坚不可破,让驯鹿吃不到被冰冻在底下的植被。

饥饿的驯鹿竟成常态

同时,全球暖化延长了夏季温暖的日数,让驯鹿的繁殖季变长,导致去年该驯鹿群体生下了比以往更多的小驯鹿。在数量暴增、食物不足的情况下,这些年幼或虚弱的个体会最先死亡。

「饥饿的驯鹿变得越来越常见了」,挪威极地研究所国际事务总监霍门在今年初告诉CNN。

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