《纽约时报》揭亚马逊为血尿白领设计的丛林法则:鼓励内斗、适者

作者: 分类: H嘉生活 发布于:2020-06-10 949次浏览 19条评论

《纽约时报》揭亚马逊为血尿白领设计的丛林法则:鼓励内斗、适者
亚马逊白领的残酷工作环境

一週工作多久叫做超时?50 小时?60 小时?在亚马逊,很可能一週工作 80 小时都不够!

《纽约时报》两天前刊出了一篇由 Jodi Kantor 与 David Streitfeld 两位记者耗时半年、长达 5,200 字的调查报导 〈 Inside Amazon: Wrestling Big Ideas in a Bruising Workplace 〉,引发非常广泛的讨论,不仅文章本身在两天内涌进超过 3,700 篇留言,一些活跃于硅谷科技圈的人士、媒体、亚马逊员工,甚至亚马逊创办人兼执行长贝佐斯也连忙写信告诉员工:「我不认得这个亚马逊,希望你们也不认得。」

高压工作环境

「你走出会议室的同时,会看到有成年人正用手捂着脸。」

《纽约时报》指出,他们採访了超过 100 位亚马逊现职或是离职员工,层级涵盖领导团队成员、高层、行销人员、工程师到零售专员,负责人资、零售、物流、Kindle 专案和前一阵子发表的手机。

文章指出,在亚马逊,员工被鼓励在会议上将同事的点子「撕开」、开又长又晚的会议;还有内部的专线电话,让员工可以秘密回报同事们的表现。

根据亚马逊的发言人 Craig Berman 所说,这个系统接收到的大多是「正面讯息」,然而《纽约时报》指员工们表示这项机制经常被用来内斗——系统甚至会提供诸如「我对于他的缺乏弹性、公开抱怨小事的行为感到担心」这样的範例。有些人认为这很不公平,由于系统的匿名性,很难对那些指控做出回应。

你给了全部,却还是不够

一位 Kindle 团队的成员 Molly Jay 告诉《纽约时报》,多年来她的工作考绩都很好,然而当她开始为了往返照顾得了癌症的父亲,不再于夜晚和週末工作,整个情势就变了,她被主管告知自己「是个问题」,因此为了照顾父亲,她只好选择离开。

其他还有很多类似的例子,有的员工为了养病而降低加班时数,最后也是被迫离职。

2006–2010 年间曾在亚马逊参与第一代 Kindle 开发、《下一波数位化浪潮》一书的作者 Jason Merkoski 这样说:

适者生存——刻意的达尔文主义

在亚马逊,如果连白领员工都得面临残酷的工作环境,那何况是在仓库的员工呢?2011 年亚马逊在宾州的仓库,就曾传出宁可在超过华氏 100 度高温的环境下,让救护车在门口等着,也不愿让员工停止作业,直到被当地报纸揭发之后才在仓库安装空调。

一些 40 多岁的人在访谈中向《纽约时报》透露,他们相信亚马逊会愿意雇用 30 多岁、可以投入更多时间到工作中的人来取代自己,而同样地,30 多岁的员工说亚马逊肯定会雇用可以比他们工作更久的二十几岁年轻人,有一名二十五岁、有两个小孩的受访者向《纽约时报》表示,他好奇亚马逊会不会找大学生来代替他们。

儘管亚马逊认为外界对其高离职率的印象是受到误导,但根据薪资分析公司 PayScale 的资料,员工为亚马逊效力的时间,中位数只有一年,是财星五百大公司里面最短的。

透过《纽约时报》的报导,我们不难想像亚马逊是个很容易让人觉得自己「燃烧完了」的公司,就像一名亚马逊老兵,现在任职于 Facebook 的 Nimrod Hoofien 在几个月前所说的:

《纽约时报》引用亚马逊前人资高层 Robin Andrulevich ——她曾协助起草内部 〈领导原则〉——的话,她说这就是「刻意的达尔文主义」。

《万物商店》作者 Brad Stone:好文!

2013 年,Brad Stone 写了《万物商店》讲述贝佐斯和他所创办的亚马逊,当时就引发了贝佐斯的太太 MacKenzie Bezos 发表仅一颗星的书评,然而那本书在亚马逊的评价却是高达 4.4 颗星。这样说吧,假如读者在阅读《万物商店》前不认识贝佐斯和亚马逊,那幺读完那本书之后,恐怕印象不会太好。

硅谷科技圈的回应:有那幺严重吗?

《纽约时报》文章刊登后,自然引发一群活跃于硅谷的人士作出评论,科技网站 Recode 就做了简单的整理,1 例如 Twitter 前执行长 Dick Costolo 就说该文缺乏脉络,并且用夸张的方式来描述这件事。

https://twitter.com/pmarca/status/632673809921736704

而网景共同创办人、知名创投 A16Z 共同创办人 Marc Andreessen 则回应《纽约时报》说:well,有鑒于已经有那幺多工作环境是设计给那些表现不佳的人「自我感觉良好」的⋯⋯ 亚马逊的看起来还好啦。

前 Twitter、Facebook 员工,现在任职创投 Grey Lock 的 Josh Elman 则称《纽约时报》的文章抨击的似乎是一家「从各方面来说充满成功和创新公司的文化」。

前微软高层、有 Windows 8 之父称号的 Steven Sinofsky 则称《纽约时报》文章读起来就像那些你举得出来的、为每一家公司分析成功/失败原因的文章。

《Google 会怎幺做?》的作者 Jeff Jarvis 还开了一个小玩笑:

他认为《纽约时报》的文章缺乏脉络,他问:所有公司的上班环境都像 Google 那样吗?——当然不是。Jeff Jarvis 认为《纽约时报》的文章欠缺平衡。

当然,并不是所有硅谷的人都觉得《纽约时报》对亚马逊的描述是错的,也有一些科技人认为同样是完成了不起的工作,不见得要採取亚马逊那样激烈的方法。

现任员工驳斥报导

Jodi Kantor 与 David Streitfeld 的报导刊出后,在网路上引发强烈的迴响,以致于有现任亚马逊工程主管 Nick Ciubotariu––他在亚马逊工作了 17 个多月——顾不得先谘询公司的公关部门,便在 LinkedIn 上发表了长篇文章 〈 An Amazonian’s response to “Inside Amazon: Wrestling Big Ideas in a Bruising Workplace” 〉 对《纽约时报》的报导提出反驳,他几乎是逐句、逐段地回覆。Nick Ciubotariu 的大意是:或许以前亚马逊真的是这样吧,他不清楚,但现在的亚马逊其工作环境和文化绝非《纽约时报》所报导的那样。

《纽约时报》还会有更多的报导吗?

其实,2012 年《纽约时报》就曾以「The iEconomy」为主题,採系列报导形式大篇幅报导苹果和代工厂员工的工作环境、工作情形,后来那一系列的报导获得了 2013 年普立兹奖,而掀起这次亚马逊工作环境风暴的《纽约时报》文章作者之一 David Streitfeld 就是当年报导的团队成员。

因此,未来如果还有更多关于亚马逊工作环境的系列报导,我们也不必太意外。

贝佐斯回应:我不认得《纽约时报》写的亚马逊

而亚马逊的创办人兼执行长贝佐斯,自然也做出了回应,他寄给所有员工一份备忘录,告知员工《纽约时报》写了这样的一篇文章——他建议大家审慎地阅读,但同时也读一下 LinkedIn 那篇员工的回应。

除了呼应大家要反映周遭生病或是生活有变故的同事遭到粗暴对待的情事,贝佐斯认为《纽约时报》将亚马逊报导成没有灵魂、反乌托邦的公司,这已经比报导轶闻还夸张了,他还说就连自己都会想离开文中所描述的那种公司,而且他不认为採行那种方法的公司可以在竞争激烈的科技产业活下去。

只是,贝佐斯称自己不认得《纽约时报》文中所写的亚马逊,但不知道这些离职的亚马逊员工是否也会觉得「这不是我所认识的、那位讲出『聪明是一种天赋,而善良是一种选择。』的贝佐斯」呢?

亚马逊创造了新型态的职涯选择?

不过,撇开事实对错与否,《纽约时报》文中提到一段亚马逊前员工 Liz Pearce 所说的话,她认为如同贝佐斯能够抢在大家之前洞悉电子商务的未来,说不定他也能率先对新型态的工作环境做出想像:一个严苛、流动率高的工作环境,员工只待一段时间,而雇主会要求你付出全部。

《纽约时报》也从 3,700 则留言中选出了近百则,第一则写道:

各位,像《纽约时报》这样描述亚马逊的工作环境,您愿意为之效力吗?

贝佐斯备忘录全文
  1. Silicon Valley Thinks Amazon Sounds Like a Great Place to Work ↩

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