【失败者联盟】No.8Sonar,过度分心为创业大忌

作者: 分类: H嘉生活 发布于:2020-06-12 942次浏览 16条评论

【失败者联盟】No.8Sonar,过度分心为创业大忌

欢迎来到 League of Losers 失败者联盟,在这里我们将定期分享国内外最有趣、最具启发性的 Startup 失败故事,跌倒并不可耻,失败可以重来,期待这个专栏能为有兴趣创业的朋友带来不一样的观点。

会让创业家分心的事情太多,「专注」是唯一迈向成功的道路。Sonar 曾是一款拥有大好前程的 APP,在创业比赛屡获佳绩,团队背景优秀,该有的资金和媒体曝光一样也没少,却因为过度分心而导致失败,上线 2 年就被迫关闭服务,究竟他们中间犯了什幺错误?快来看看本期精彩的案例吧!

一、 Sonar 简介与历史

Sonar 是一款以 LBS 为基底的社交 APP 。如同字面上「声纳」的意思,当你打开 Sonar 后,APP 将会自动「扫描」附近与你在社交网路上有关係的人,还有他们愿意公开的个人资料,如果你对他们有兴趣,可以主动上前交流、搭讪,或是透过 Twitter 发讯息给他。

【失败者联盟】No.8Sonar,过度分心为创业大忌

Sonar 使用介面

Sonar 的目标是把使用者线上的身份转移到线下,帮助人们在现实生活中交流。对此 ,Sonar 创办人 Brett Martin 想像了一个很有趣的使用情境:

「你只要打开 Sonar,我们就可以告诉你,坐在对面的家伙是你大学室友的 Facebook 好友,坐在点唱机旁的是你在 Twitter 上关注的创投,吧檯那边的美女跟你一样也喜欢海明威…」

听起来很有趣对吧?这个点子毫无意外地受到好评,TechCrunch 创办人 Michael Arrington 甚至表示 Sonar 可以比募得 4100 万美金的 Color 做得更好。后来 Sonar 陆续在几个创业大赛展露头角,包括在 TechCrunch Disrupt 获得亚军 ,荣获 Ad:Tech 的 Best Mobile Startup 头衔等等。此外,Sonar 在公关上也做得可圈可点,包括 CNN、时代杂誌、纽约时报等超过 300 家媒体都报导过,还募得了超过 200 万美元的融资…

然而最后他们还是失败了。Sonar 曾经短暂流行,但之后并没有产生足够的 traction ,在苦苦支撑了 2 年半之后,在 2013 年 9 月 Sonar 正式终止服务。

二、 失败原因探讨

在 Sonar 失败之后,创办人 Brett Martin 在 Medium 上回顾了自己创业路上所犯下的错误,在 Quora 上也有人讨论 Sonar 失败的原因,笔者将他们的观点整理如下:

花太多时间在处理/在意不重要的事

Brett Martin 在文章中坦承自己花了太多时间处理杂事,创业家真正应该做的事是把产品做好,然后用正确、有效率的方式把产品推广出去,其他的事情都是次要的。以下是 Martin 认为自己错用时间的地方:

 -参加太多活动
Brett Martin 原本以为多参加活动可以推广 Sonar ,但他发现自己错了,跑活动要求别人安装自己的 APP 简直蠢毙了。他后来了解到,参加活动的真正目的应该是招募人才、开发业务或做市场研究,而「不是」为了要得到 10,000,000 人次的下载量。

-花太多时间跟品牌和代理商「合作」
曾经有 MTV、Kraft、Digitas 等知名大品牌主动要和 Sonar 谈合作,后来经过无数次的的会议、面谈之后, Brett Martin 才发现,这些品牌大厂只是想要与 Sonar 保持良好的关係,期望在未来 Sonar 一飞沖天的时候能够分一杯羹,而非释出自己的资源帮助 Sonar 壮大。

Brett Martin 建议创业家,跟这些品牌或代理商保持礼貌,把那些无谓的介绍或牵线推掉。因为等到你的产品有了坚实的用户基础,他们自然会送上门来且愿意付钱。Brett Martin 也告诫创业家,投资人很懂得这一套,若你告诉投资人:「我们正在跟某某大品牌谈合作,这将会带来可观的用户数量和营收」时,你只是在表现你的无知而已。

-花时间搞副计划
在 2011 年冬天,Sonar 和 Wired 杂誌签署了一个合作计画,只为了展现产品的新技术 — 当游客逛 Wired 快闪店时,Sonar 可以提供客製化的店内产品推荐。这个小的功能「只」花了 6 个礼拜开发,但除了可以跟 Wired 里很酷的人出去溜达之外,没有任何明显好处。

Brett Martin 告诉我们,创业团队是没有 20% 的时间去搞 side project 的,认清最优先的前三个项目,然后只留第一个。

太在意对手

当 Sonar 团队在 2012 年参加创业比赛 SXSW 前夕,有媒体放出假消息,称竞争对手 Highlight 将会取得冠军,而原本在评估 Sonar 的投资人已经不再关注他们。这让 Brett Martin 信心全失,他们团队重新安排了产品蓝图,意图开发出可与 Highlight 并驾齐驱的功能,但为时已晚。Brett Martin 当时在前往比赛的飞机上想着:「妈的,我们曾经拥有的,现在都要失去了。」

结果,一切证实都只是假消息,Sonar 团队却花了一堆精力和体力在「回应不存在的威胁」上…Brett Martin 失败后才明白,就算对手的产品功能跟你很类似,也不代表他们就真正明白使用者要的是什幺,太过在意对手的一举一动,只会让团队失去专注力。

没有听实际使用者的意见

当 Sonar 刚上线时,他们一开始支援的社群网路有 Facebook、Twitter 和 Foursquare,很快地,就有人建议他们也要支援 Linkedin ,这些人的理由是「想要使用 Sonar 去接触专业人士」。

开发团队很快地就让 Sonar 也支援 Linkedin ,结果使用人数并没有因此增长,Brett Martin 猜测这些人并非实际的使用者,而是还在观望、「想要」使用 Sonar 的人,这种人的意见某种程度上是一种杂讯,但他们却把这个杂讯听进去了。

另一方面,对于实际使用者的意见他们却视而不见,当初有很多人希望 Sonar 可以开发类似 Foursquare 的地图打卡机制,但他们太忙了,只好退而求其次,让所有透过 Sonar 发出的贴文后面都加上「@Sonar」这个字串。但 Brett Martin 发现使用者不喜欢这个功能,因为他们的朋友不太会对这种贴文留言或按讚,很快的 Facebook 官方也察觉到了这点,于是遮蔽了所有来自 Sonar 的贴文,这无疑是雪上加霜。

Brett Martin 在文章中反省,一个好的产品在刚开始应该要降低使用门槛,改善原本的使用流程,而非开发出截然不同的功能 ,这无异于「在高空中建城堡」, 先处理自身产品的死穴,再来想打造新的功能才是比较好的做法。

专注于互动而非成长

在 Sonar 发展初期,来自外部的建议分为两派,一派认为 Sonar 团队应该专注于提高互动,另一派则认为应该要专注于成长。Brett Martin 选择了前者,但这决定是错误的,对于社群网路来说,没有什幺比「用户人数增长」更加重要,因为说到注册的动机,「朋友在这个社群平台上」跟「这社群平台功能超好用」两者间,前者的吸引力明显更大。当然,提高互动率也很重要,但在用户数还没达到一定门槛之前,这幺做帮助并不是太大。

在人口不够多、网路不够发达的地方无法规模化

Quora 用户 Galvin Widjaja 认为, Sonar 要运作的好,十分仰赖移动网路连线品质,而它提供的服务又非必需品,因此 Sonar 只在像旧金山这种大城市才有办法做起来,在其他网路不发达或人口不够多的城市,Sonar 很难做到规模化。

三、 结论

大体而言,我们可以在 Sonar 的失败案例中学到 3 点:

创业很艰难,在创业路上持续保持专注更艰难,有太多会令创业家分心的事情,但千万不要因此而迷失了焦点,新创企业每分每秒都在跟时间赛跑,一旦现金花完或磨光投资人的耐性,很容易就掉进死胡同。

实际使用过你产品的人才是你最好的导师,这些人的意见应该优先于那些没用过你产品的人。

建立起一定人数的门槛前,应优先追求用户数成长,之后再提升互动率。

本期 Sonar 的失败案例,非常适合给想做社群网路的创业家作为参考,期待这篇文章能帮助大家从不同的面向思考,避免前人犯过的错误。

如果你有任何意见或看法,或是想分享其他的精采案例,欢迎在下方留言互相交流!

Reference:

Postmortem of a Venture-backed Startup

 Sonar:胜过 Color 想像的位置社交

 Why did Sonar fail?

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