气候变迁的隐形杀手,美国终于要认真对付甲烷排放问题

作者: 分类: H嘉生活 发布于:2020-07-19 897次浏览 29条评论

气候变迁的隐形杀手,美国终于要认真对付甲烷排放问题

就算没二氧化碳那幺恶名昭彰,但甲烷为地球带来的问题却与日俱增。甲烷是天然气的主要成分,也会随着开採石油散发到空气中,虽然只占美国温室气体排放量的 11%,产生温室效应的吸热程度却比同单位二氧化碳强 84 倍,已经对地球气候变迁造成超过 30% 的冲击。

美加携手,共同打击甲烷

直到最近,为了解决气候变迁问题,对甲烷排放的关注才逐渐浮上檯面。2016 年 3 月,美国总统欧巴马与加拿大首相贾斯汀‧杜鲁多共同宣布两国将调整现行的石油与天然气事业,以在 2025 年前减少 40~45% 的甲烷排放量。美国国家环境保护局(EPA)4 月也将追蹤甲烷排放量列为 2016 年首要工作,并将于近期针对新的钻油井与天然气井,提出控制排放条例。

现行运作中的石油与天然气设施是排放甲烷的主要元兇,排放量预计在 2018 年会达到全美的 90%,但至今仍只有靠企业自主或是其他空汙标準来规範。对即将投入的新开採与探勘活动立下法规,是未来几年降低排放与减缓气候变迁的关键下一步。环境保护局準备推出法案的时间点,正好紧接在 2015 年 10 月底加州亚里索峡谷天然气管线破裂之后几个月,这是美国史上最大的甲烷外洩事件。殷鉴不远,导致如今有将近 70% 美国选民支持环境保护局的决定。如果说有什幺事能让美国人在这个因选举而躁动不安的 2016 年站到同一阵线,看来就是对抗甲烷了。

天然气产业成为头号敌人

甲烷排放最大的比例来自天然气产业,2014 年共排放了 1.76 亿公吨,将近 1 / 4 的总排放量;其次为牛只消化,占总排放量 22.5%;而石油产业则占 9.3%。为了对抗气候变迁,从能源专家、能源公司到部分环保人士,莫不把天然气当作燃煤过渡到可再生资源的必要燃料对外宣传。但许多持不同意见的环保人士出面说明,甲烷的高度暖化能力足以抵销一切使用天然气的好处,若要为了降低碳排放,以天然气取代燃煤,首先得要彻底解决甲烷排放问题才行。石油与天然气的相关企业每年光是在製造、处理和运送过程中就会逸失将近 1,000 万公吨甲烷,即使美国能源情报署(EIA)预测天然气发电在 2040 年将达到 31% ,但像这种外洩情况若持续下去,天然气便会成为威胁环境的不定时炸弹。

每次一谈到气候问题,总是得靠几个互不友好的团体彼此合作,包括政府、产业界与环保人士,才有可能获得改善。然而,近期几个相关採访与纪录片拍摄,揭露了企业用水力压裂法採集天然气造成的后果,世人看到水龙头因此流出可以燃烧的水、地震被诱发而更加频繁,使得油气产业感到芒刺在背,而他们更担忧新的法案会限制公司的利益与产能。

同时,「反水力压裂团体」继续游说各州和联邦政府官员对相关产业加强限制或勒令暂停,他们在纽约州成功让政府宣布禁止水力压裂法开採,获得重要胜利。这些人将水力压裂法视为洪水猛兽,因此即便限制甲烷排放的新法案推出后,他们也不会停止对政府与油气产业施压。彼此放下成见似乎遥遥无期。

另一方面,政府与产业的合作则是渐露曙光。就在 3 月 30 日,环境保护局宣布一个为期五年的「甲烷挑战计画(Methane Challenge Program)」自主协议,加入的各公司企业承诺将减少甲烷排放。成员包含了美国最大的能源公司 Duke Energy,以及必须对亚里索峡谷天然气外洩事件负责的 SoCal gas。

红外线监控,有效减缓甲烷排放问题

为何能源公司会自愿加入减少甲烷排放的行列?原因可能在于,回收外洩甲烷也是个蛮划算的生意,毕竟能够收集后利用回生产製程中,环保人士与环境保护局也强调这能大量节省成本。管理谘询公司 ICF International 估计,消除甲烷排放量的代价每 1,000 立方英尺天然气花费不到一美分。不过话说回来,目前也只有 41 家公司加入,且相关的能源企业则表示,侦测外洩的设备价格不斐,根本没有所谓的节省成本这回事。

不过,世界资源研究所(WRI)指出,2013 年时天然气有 19% 的甲烷排放是因为从管线密封洩漏所导致,一般只要每年定期维护,确认运输管线密封程度,便能有效遏止甲烷排放。此外,设置调节温度、压力和天然气流量的装置,也能再减少 1 / 3 的排放。如果环境保护局最后通过的法案和原本提案的版本类似,能源公司将没有选择必须遵从,这时就能参考这些作法以限制排放,即时定位并维修有外洩的地方。

亚里索峡谷天然气外洩期间,科学家用红外线摄影机建构出气体洩漏的样貌,当这些甲烷飘浮在空气中幽灵般的影像出现在网路上后,成为公众讨论焦点。而在 5 月初公布的一项研究中,使用红外线摄影机观测美国七大盆地的 8,000 多口天然气井,发现其中 494 口井有甲烷排放,有些甚至是大规模外洩。红外线摄影机能帮助油气生产商监控厂房设备,在意外发生时能更快找到问题并减低损害,因此也被纳入环境保护局的法案中。

即便成功减少甲烷的排放,但因为水力压裂法开採导致水源汙染等副作用,环保团体仍会继续对这类天然气事业进行抗议;同时,油气产业的游说团体也会继续反对新法案的推行。但至少阻止甲烷排放这件事已经备受瞩目,并且成为全球一致的短期内气候改善目标。

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