[F1专栏] 成也风洞、败也风洞

作者: 分类: Z城生活 发布于:2020-06-09 847次浏览 56条评论

Ferrari车队又复活了!这支刚庆祝车厂成立60週年的F1老牌劲旅在刚结束的法国站GP大赛表现神勇,F2007赛车在英国Silverstone赛道试车时就已展现出惊人的速度,法国站週日更是夺得了本季第一个真正意义上的完全胜利——包揽冠亚军。没有人能否认Ferrari车队自从赛季开始就极具竞争力,和McLaren一度杀得难分难解,然而自摩纳哥站开始就令人费解地呈现出疲软态势,对McLaren车队的猛烈进攻毫无反击能力。

同一时刻又爆出Ferrari起诉车辆性能研发主管Nigel Stepney的新闻,关于「Stepney蓄意破坏导致F2007失去速度」的谣言传遍F1赛坛,不过这听起来未免有些牵强附会。法国站前夕,Ferrari公开表示车队已找到并排除了赛车性能不佳的原因:风洞故障,而週日当天的精彩演出果然让看腻了「McLaren队内战争」的赛车迷们雀跃不已。

[F1专栏] 成也风洞、败也风洞Ferrari车队的风洞几乎是24小时不停止运转。
Ferrari车队的声明并非空穴来风,法国站前曾有英国赛车消息人士指出两个月前Ferrari总部义大利Maranello的风洞试验室裏有一个滚动轨(用来模拟真实行驶状况)发生故障,因此至少停转了一个月(Ferrari自己的说法是两週)。滚动轨的最高工作时速高达340公里,事故发生时也会让金属零件以340公里时速四处乱飞,这可能对试验设备造成很大损坏。由于Ferrari只有这一个风洞(过去几乎是24小时不停止地运转),因此新赛车空力套件的测试工作只能等到故障排除后才能进行。车队也因此损失了宝贵的赛车研发时间。意外事故发生后Ferrari赛车的状态开始下滑,但是车队当时选择不透露真相以免让外界知道自己的阿奇里斯腱,所以才会出现诸多揣测。

在1960年代以前的一级方程式赛车比赛中,车辆科技水準的高低对比赛结果的影响并不大:只要拥有(买到)一颗马力不算小而且性能稳定的引擎,搭配上通常是车手亲自设计的车身、一台F1的参赛车辆就这幺诞生了!在那个年代比赛胜利与否的关键在车手本身、各名次之间的差距也很小!以1969年Jackie Stewart拿下世界冠军的Monza站GP大赛为例:第一到第四名的差距分别为0.08、0.09、0.02秒(总和只有0.19秒、真难为了裁判)。风洞(Wind Tunnel)??那是设计战斗机用的玩意、当时的赛车人听都没听过。

[F1专栏] 成也风洞、败也风洞截至目前为止「风洞测试」仍然唯一能够取得车辆空力性能真实资料的方式。

风洞究竟有多重要?即使CFD电脑模拟运算的技术越来越先进,截至目前为止「风洞测试」仍然唯一能够取得车辆空力性能真实资料的方式。大型车队光是在车辆设计期间就进行超过12000小时的风洞测试车身各项套件,Ferrari车队的风洞更是一年365天无休(风洞测试耗时琐碎)。这幺长的测试需求让车队不得不出资兴建自己专属的风洞,中级水準的风洞(如Spyker车队)造价大约是5000万英镑上下、一级劲旅如Ferrari或是McLaren车队的风洞单价则超过1亿英镑以上。

不同造价的风洞差在哪里?最大的差别是尺寸的不同,尺寸小的风洞只能放入小尺寸的赛车模型、如此一来风洞测试的结果就会与真实尺寸的赛车有相当大的差距。中小型车队的风洞大约都只能放入40%大小的模型,唯有Ferrari及McLaren车队等队伍才拥有能够放入80-100%尺寸的风洞。这样的规模相当吓人、已经可以与全球大型汽车製造厂如同Audi-Volkswagen或Ford平起平坐。事实上Ferrari车队现役风洞就是1997年该队「Ferrari Uomo总部翻新工程」计画的第一个项目,此风洞Renzo Piano操刀设计的新风洞建构计画(于1997年完工),当时即以风洞尺寸的巨大而震惊F1赛坛。只是时隔10年后的今天,这座风洞在其他队伍的新风洞陆续落成后看来平凡无奇,或许Luca di Montezemolo已在考虑风洞翻修升级计画。

[F1专栏] 成也风洞、败也风洞一级劲旅如Ferrari或是McLaren车队的风洞单价则超过1亿英镑以上。
相比Ferrari、中小车队更容易吃到「风洞设备不如人」的苦头:过去Jaguar车队(Red Bull车队前身)成军之初决定借用北美Ford车厂的风洞、后来还是决定建造自己专属风洞、一度还先买了Arrows车队的风洞暂时使用。结果却发生了「测试资料在输出时发生错误」这样的乌龙事件,这也就是为什幺2002年的Jaguar R3赛车在比赛中总是敬陪末座的原因。Sauber车队2003年的参赛车辆C22毫无竞争力的表现据传也跟风洞有关。该队过去的风洞(位于瑞士Emmen)被F1车坛人士评估为「科技水準至少落后其他对手5年」,2003年Sauber工程团队经常往来英国与瑞士、因为他们必须租用Lola赛车厂的风洞来与自己的风洞资料比对。详细比对的结果显示瑞士Emmen的旧风洞有「资料可信度」的问题,这使得Sauber痛下决心兴建价值7000万瑞士法郎的新风洞(于2004年落成)。

如今随着电脑模拟科技日趋发达,越来越多F1车队开始运用CFD(电脑辅助设计)来模拟真实风洞的效果,Ferrari在CFD技术上的投资也十分巨大(还获得了Acer技术团队的支援)。但CFD目前显然还无法取代真实风洞,若Ferrari车队还打算争取本季世界冠军,「儘快让风洞100%恢复正常」绝对是第一要务。

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